Rafael Nadal: “Voglio tornare numero uno”

Pubblicato il autore: luigi gatto

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Rafael Nadal vuole tornare al top, sia a livello di gioco che in classifica. Lo spagnolo è attualmente nono nel ranking mondiale, ma vuole guardare di nuovo tutti dall’alto. Compirà 31 anni il prossimo giugno, e alla domanda se vorrebbe diventare il numero uno più anziano di sempre battendo il record di anzianità di Agassi (33 anni), ha detto: “Non mi concentro sul record in sè, non mi interessa necessariamente batterlo. Ho la passione per il tennis e l’entusiasmo necessario per tornare numero uno”, ha detto intervistato dalla rivista spagnola XL Semanal.

Suo zio Toni ha sempre avuto una grande importanza nella sua carriera.
 Parlando di come sono stati gli inizi col tennis a 4 anni insieme a quello che è come un padre per lui, Nadal ha detto: “Mi ha insegnato molto presto a colpire forte la palla. Mi diceva: ‘Prima devi essere in grado di fare questo, poi ci occuperemo di come mandare la palla nell’altro lato di campo.”

Una volta dopo aver vinto un torneo giovanile in Sudafrica, era stata programmata una festa di benvenuto per il suo ritorno, ma suo zio ha pensato bene di cancellarla e di programmare la mattina dopo alle ore 9:00 una sessione di allenamento. Gli sembrava male festeggiare quel titolo? “Per lui il tema caratteriale è stato sempre molto importante. Quando dimenticavo la bottiglietta d’acqua a casa, non mi faceva bere durante l’allenamento. Il suo obiettivo era insegnarmi ad essere disciplinato. Mi ha fatto diventare un giocatore che dà il massimo in allenamento e che può avere dalla sua parte la forza di volontà.”

Fino a che punto bisogna essere severi per formare un giocatore di livello mondiale? Il nostro sport non è matematico. Ciò che funziona con un giocatore può non funzionare con un altro. Ma nella mia accademia c’è una serie di regole da seguire. Non vedrete nessun giocatore sbattere la racchetta a terra con rabbia. E se lo fa, sarà solo per una volta.”

Fino a che punto è un modello per i giovani? “Non utilizziamo la mia carriera per essere un modello di comportamento. Ci sono giocatori che potranno avere uno stile di gioco come il mio, altri che sono migliori a livello tecnico rispetto a me. Per esempio nelle classi teoriche, ai ragazzi facciamo vedere i video di Roger Federer e Novak Djokovic.”

La vittoria più importante della sua carriera, Rafa lo ha sottolineato più volte, è stata la finale di Wimbledon 2008 contro Roger Federer. Come è riuscito ad alzarsi dal letto dopo una battaglia del genere di cinque set? “Ce l’ho fatta ad alzarmi e questo ve lo assicuro. Ma ero molto stanco.”

Lo hanno sempre considerato un gladiatore, mentre Federer lo si vede come un artista. Ha provato alcune volte invidia per come riesce a giocare senza quasi sforzarsi? “Sicuramente mi sarebbe piaciuto avere alcune qualità di altri giocatori, e anche di Roger, ovviamente. Ma il talento va visto da diversi punti di vista: bisogna entrare in campo con l’atteggiamento giusto e con abbastanza energia. Sono abilità che anche ad altri giocatori piacerebbe avere.”

Nadal che comincerà il suo 2017 a Brisbane.

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